Quel type d'extincteur pour quel type de feu ?

Dans le cas d'un incendie , on catégorise les feux suivant la nature de ce qui brûle en classes de feux : les classes A, B, C, D et F. Les classes les plus communes sont les trois premières A, B, C et les plus faciles à éteindre. La classe D caractérise généralement un risque industriel et est la moins connue, plus dangereuse et difficile à éteindre : c'est pourquoi le particulier laissera son extinction aux seuls spécialistes.

Il existe 5 classes de feux désignées par une lettre alphabétique de A à F :
  • Les feux de classe A
  • Les feux de classes B
  • Les feux de classes C
  • Les feux de classe D
  • Les feux de classe F.
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Définitions, descriptions et types d’extincteurs.

Définitions d’extincteurs.

L'agent extincteur est l’ensemble du (ou des) produit(s) contenu(s) dans l’extincteur et dont l’action provoque l’arrêt de la combustion.

L’extincteur d’incendie est un appareil contenant un agent extincteur qui peut être projeté et dirigé sur un feu par l’action d’une pression interne. Cette pression peut être fournie par une compression préalable permanente ou la libération d’un gaz auxiliaire.

L’extincteur d’incendie portatif est un extincteur qui est conçu pour être porté et utilisé à la main et qui, en ordre de marche, a une masse inférieure ou égale à 20 kg. Ce type d’extincteur est le plus courant.

L’extincteur d’incendie mobile est un extincteur conçu pour être transporté et actionné manuellement et dont la masse totale est supérieure à 20 kg. La masse de l’agent extincteur peut aller jusqu’à 150 kg mais est généralement de 50 kg.
Cet extincteur est généralement monté sur roues. On distingue les appareils manœuvrables à la main et les appareils remorquables. Les extincteurs mobiles sur roues, mis en œuvre par des utilisateurs formés et entraînés, constituent le matériel d’intervention indispensable des équipes de sécurité industrielle lorsque l’importance des risques d’incendie impose des moyens adaptés et proportionnés.

L’extincteur d’incendie fixe fonctionne selon le même principe que les précédents mais il est déclenché, dans la plupart des cas, automatiquement afin de protéger une zone ou une machine. Ce type d’extincteur assure localement la sécurité permanente de zones ou d’installations à risques en cumulant la détection et l’extinction immédiates. Il est ainsi recommandé pour les locaux à risques spécifiques importants tels que ceux contenant une chaudière, des poubelles, des carburants, des bacs de trempe, des transformateurs, des armoires électriques, des machines, des armoires de stoc kage, etc. Il peut également protéger les cuisines de collectivité, les hottes aspirantes, les paillasses de laboratoire et des postes de travail plus particulièrement à risques. Quel que soit son type (portatif, mobile ou fixe), l’extincteur contiendra l’agent extincteur approprié (eau, poudre, dioxyde de carbone, etc.) aux produits combustibles présents dans l’environnement à protéger.
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Description d’un extincteur

L’extincteur comprend un cylindre métallique, surmonté d’un couvercle, un dispositif de robinetterie et un tube plongeur. Pour les extincteurs à pression auxiliaire, une cartouche de gaz (sparklet) contenant l’agent propulseur permet de mettre en œuvre l’agent extincteur. Il faut la percuter avant toute mise en œuvre.
Une goupille protégée par un scellé marqué prévient l’utilisation accidentelle de l’appareil et garantit son intégrité.
Le diffuseur fixé sur l’appareil permet de diriger la vidange de l’agent extincteur au moyen d’un flexible. Dans le cas des extincteurs au dioxyde de carbone, le diffuseur en forme de cône fixé sur l’appareil favorise la détente du gaz.

Types d’extincteurs

Quelle que soit la catégorie d’extincteur, il existe deux types d’appareils, les appareils à pression permanente et les appareils à pression auxiliaire.

Extincteurs à pression permanente :

Quelle que soit la catégorie d’extincteur, il existe deux types d’appareils, les appareils à pression permanente et les appareils à pression auxiliaire.
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Extincteurs à pression auxiliaire :

Quelle que soit la catégorie d’extincteur, il existe deux types d’appareils, les appareils à pression permanente et les appareils à pression auxiliaire.
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Choix et catégories d’extincteurs :

extincteur d’incendie n’est efficace que s’il est adapté au feu qu’il est appelé à combattre. Pour cela, les normes NF EN 2 et NF EN 2/A1 distinguent 5 classes de feu :

Extincteurs à eau en jet pulvérisé avec ou sans additif

Ce type d’extincteur correspond à la dotation minimale fixée par la réglementation incendie, notam- ment celle du code du travail.

L’eau agit en étouffant le foyer (à l’aide de l’eau et de la vapeur formée), en refroidissant les matériaux en combustion et en limitant les effets thermiques de l’incendie.

L’eau pulvérisée augmente considérablement l’effet de refroidissement par une vaporisation plus intense et diminue l’effet de rayonnement.

La performance extinctrice d’un extincteur à eau pulvérisée est améliorée par des additifs. Les caractéristiques de ces additifs sont certifiées par des tests particuliers en laboratoire. Parmi ces additifs, il faut signaler la famille des AFFF (Agents Formant un Film Flottant) qui, grâce à des propriétés tensioactives particulières, complète l’action de l’eau par celle d’un film liquide flottant en surface du combustible qui l’isole du comburant.

La propulsion de l’agent extincteur est effectuée généralement par du dioxyde de carbone ou de l’azote.

Les extincteurs les plus courants ont une contenance de 6 litres (poids total 11 kg, à préférer dans les bureaux) ou de 9 litres (poids total 16 kg).

Ces appareils peuvent en général être utilisés en présence de tension électrique inférieure à 1000 V. Toutefois, il convient de bien vérifier les indications portées sur l’appareil et de prendre garde à l’eau de ruissellement pouvant être conductrice. Ces extincteurs permettent de conserver une bonne visibilité lors de leur mise en œuvre.
extincteur eau
extincteur eau pulvérisé

Extincteurs à mousse

Les appareils commercialisés sont munis d’une charge d’émulseur qui forme une mousse par contact avec l’eau et sous l’effet de la pulvérisation avec l’air.

Il existe cinq familles principales d’émulseurs : protéiniques, fluoroprotéiniques, synthétiques, fluorosynthétiques, polyvalents. L’action de ces extincteurs est progressive et bonne sur les feux de classe B.

L’efficacité est limitée sur les feux de classe A. Leur capacité est de 6 litres ou 9 litres. Ils ne peuvent pas être utilisés en présence d’instal- lation électrique sous tension.
extincteur à Mousse

Extincteurs à poudre

Il existe principalement deux types de poudre :

Les poudres BC agissent sur les feux de classes B et C, d’une part par l’absorption de chaleur par les grains de poudre eux-mêmes et, d’autre part, par les effets inhibiteurs créés par les cristaux de poudre interrompant ainsi la réaction en chaîne de combustion.

Les poudres ABC, dites polyvalentes, de loin les plus courantes, agissent sur les feux de classes A, B et C. Ces poudres sont généralement des phos- phates ammoniques dont la décomposition en am- moniac étouffe les braises par la formation d’une couche imperméable vitreuse. C’est l’agent extincteur privilégié pour les situations à l’air libre.

Toutefois, la mise en œuvre d’un extincteur à poudre va générer temporairement une opacité de l’atmosphère environnante pouvant compliquer, voir empêcher l’évacuation d’un espace exigu (fosse de réparation de véhicules, petit local…).

La propulsion de l’agent extincteur est effectuée par du dioxyde de carbone ou de l’azote. Les extincteurs portatifs à poudre les plus utilisés sont les appareils d’une capacité de 6 kg ou de 9 kg de poudre (poids total de 11 ou 17 kg). Ils peuvent être utilisés en présence d’appareils ou de conducteurs sous tension.

Cependant, la poudre peut encrasser des mécanismes délicats tels que les installations élec- triques, électromécaniques et électroniques. Sur les feux de classe B, il convient de ne pas trop se rapprocher pour éviter de chasser le liquide enflammé et provoquer des projections.

Enfin, les appareils extincteurs destinés à des feux de métaux (feux de classe D) doivent utiliser des poudres spécialement conçues. Il est important de prendre conseil auprès d’un spécialiste afin que le produit choisi soit approprié au métal.
extincteur à poudre
extincteur poudre

Extincteurs au dioxyde de carbone (CO2)

Le produit extincteur est un gaz inerte, le dioxyde de carbone (CO2), contenu dans l’appareil sous forme comprimée liquéfiée et gazeuse.

Le mode d’extinction est complexe et utilise les différents états du produit :
le refroidissement dû à la détente du gaz (ce qui crée la « neige carbonique »), la diminution de la teneur en oxygène, l’effet mécanique du souffle.

En raison de la pression interne croissant rapidement avec la température, il faut veiller à ne pas laisser ces appareils au soleil ou à proximité d’une source de chaleur importante. Ces extincteurs portatifs contiennent 2 ou 5 kg de gaz (poids total de 6 ou 15 kg). Ils sont efficaces sur les feux de classe B. Ils peuvent être utilisés sur des installations sous tension. Le jet de dioxyde de carbone peut engendrer de l’électricité statique.

La température du CO2 à la sortie du diffuseur est de - 52°C à l’état de gaz et de - 78°C à l’état de neige carbonique. La détente du gaz crée donc un froid intense. Pour éviter les gelures, il faut tenir l’extinc- teur par les poignées prévues à cet usage (gâchette, poignée isolante…) et non par l’organe de diffusion.
extincteur CO2
extincteur CO2

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